logologo
HIFKPelicans
la 26.12.2020 klo 17:00

Athena Locatelli Gimmojen riveihin loppukaudeksi

Stadin Gimmat vahvistuu Ranskan maajoukkuepelaajalla.

Ranskan maajoukkueessa pelaava puolustaja Athena Locatelli, 28, vahvistaa IFK:n naisten joukkuetta loppukauden ajan. Locatelli saapui Suomeen keskiviikkona ja harjoitteli joukkueen kanssa torstaina. IFK-paidassa hänet nähdään ensi kertaa tulevana lauantaina Vaasassa kun Gimmat kohtaa Sportin klo 16:30 alkavassa ottelussa.

”Etsin joukkuetta viime keväänä MM-kisojen jälkeen ja samaan aikaan Ranskan maajoukkueelle tuttu valmentaja Saara Niemi etsi pelaajia IFK:hon. Sovimme että tulen käymään kesällä Helsingissä. Kun tulin kesäkuussa käymään, kaikki tuntui tosi hyvältä, joukkuekaverit olivat mukavia ja halusin ehdottomasti tulla tänne pelaamaan. Loppukesästä minulle tuli kuitenkin työtarjous Ranskan valtiolta, josta en voinut kieltäytyä ja jouduin perumaan tuloni IFK:hon”, Locatelli kertoo.

Syksyllä Locatelli pelasi kotikaupunkinsa Villard-de-Lans:in miesten U20-joukkueessa maan korkeimmalla sarjatasolla.

”Osallistuin naisten maajoukkueen tapahtumaan marraskuussa. En ollut omalla tasollani ja se sai minut miettimään omaa jatkoani jääkiekkoilijana. Päätin, että en halua jatkaa näin. Haluan keskittyä jääkiekkoon saadakseni takaisin oman suoritustasoni ja nauttia pelaamisesta jälleen. Lisäksi joukkuekaverini Emmanuelle Passard Ranskan maajoukkueesta on kertonut IFK:n onnistumisista kauden aikana”, hän kertaa.

”Olimme yhteydessä Saara Niemen kanssa joulutauolla. Asiat etenivät ja nyt olen täällä”, hän sanoo.

”Nyt haluan keskittyä jääkiekon pelaamiseen ja nostaa tasoani paitsi IFK:ta mutta myös tulevia olympiakarsintoja ajatellen. Naisten jääkiekko on hyvällä tasolla Suomessa ja IFK:ssa. Kuten viime kevätkin osoitti niin Suomi on maailman kolmen parhaan joukossa. Haluan oppia mahdollisimman paljon uutta. On mahtavaa olla täällä!”

IFK:n päävalmentaja Saara Niemi näkee Locatellin arvon joukkueelle erityisesti kokemuksen tuojana.

”Athena on pelannut uransa aikana kymmenet arvokisat, joten hän tuo pudotuspelien kynnyksellä arvokasta kokemusta joukkueeseen.”

Näytä kaikki uutiset